เรื่องราวของเรา: จากโรงรถสู่ Googleplex

เรื่องราวของ Google เริ่มต้นขึ้นเมื่อปี 1995 ที่มหาวิทยาลัยสแตนฟอร์ด แลร์รี่ เพจ กำลังคิดจะเข้าศึกษาปริญญาโทที่นั่น และเซอร์เกย์ บริน ซึ่งเป็นนักศึกษาที่สแตนฟอร์ดได้รับมอบหมายให้พาแลร์รี่ชมมหาวิทยาลัย มีคนเล่าว่าตอนพบกันครั้งแรก ทั้งสองมีความเห็นแทบไม่ตรงกันเลยสักเรื่อง ทว่าในปีต่อมาพวกเขากลับกลายเป็นพาร์ทเนอร์ธุรกิจ และขณะทำงานด้วยกันในหอพัก พวกเขาได้สร้างเครื่องมือค้นหาที่ใช้ลิงก์ในการกำหนดความสำคัญของหน้าเว็บแต่ละหน้าในเวิลด์ไวด์เว็บ พวกเราเรียกเครื่องมือค้นหานี้ว่า Backrub

หลังจากนั้นไม่นาน Backrub ก็เปลี่ยนชื่อเป็น Google (โล่งอกไปที) ชื่อนี้เป็นการเล่นกับนิพจน์คณิตศาสตร์ที่ใช้เรียกหมายเลข 1 ตามด้วยเลขศูนย์ 100 ตัว และอาจสะท้อนถึงพันธกิจของแลร์รี่และเซอร์เกย์ “ในการจัดระเบียบข้อมูลในโลกให้สามารถเข้าถึงและใช้ประโยชน์ได้จากทั่วโลก”

ไม่กี่ปีต่อมา Google ไม่เพียงได้รับความสนใจจากชุมชนนักวิชาการแต่ยังดึงดูดนักลงทุนจากซิลิคอนแวลลีย์อีกด้วย เมื่อเดือนสิงหาคม 1998 แอนดี เบ็กโตลไชม์ ผู้ร่วมก่อตั้ง Sun เขียนเช็ค 100,000 ดอลลาร์ให้แลร์รี่และเซอร์เกย์ จากนั้น Google Inc. ก็ถือกำเนิดขึ้นอย่างเป็นทางการ ทีมงานบริษัทก่อตั้งใหม่ได้ใช้เงินลงทุนก้อนนี้อัปเกรดจากหอพักเป็นออฟฟิศแห่งแรกซึ่งก็คือโรงรถในเขตชานเมืองเมนโลพาร์ก มลรัฐแคลิฟอร์เนีย ของซูซาน โวจ์ซิกกี้ (พนักงานหมายเลข 16 และประธานเจ้าหน้าที่บริหารคนปัจจุบันของ YouTube) คอมพิวเตอร์เดสก์ท็อปที่ทำงานอืดอาด โต๊ะปิงปอง และพรมสีน้ำเงินสดใสคือฉากห้องทำงานที่เริ่มต้นตั้งแต่เช้าตรู่จนถึงดึกดื่น (พวกเขายังคงรักษาธรรมเนียมการเลือกใช้ของที่มีสีสันมาจนถึงวันนี้)

ถึงแม้จะเป็นช่วงเริ่มต้น แต่สิ่งต่างๆ ก็ดูแปลกแหวกแนว นับตั้งแต่เซิร์ฟเวอร์เครื่องแรกของ Google (ทำจากตัวต่อ Lego) ไปจนถึง “Doodle” ภาพแรกในปี 1998 ซึ่งเป็นรูปการ์ตูนก้างปลาในโลโก้ที่ประกาศให้ผู้เข้าชมไซต์ทราบว่าพนักงานทั้งหมดกำลังโดดงานไปเที่ยวเทศกาล Burning Man คติที่ว่า “Don't be evil” และ “หลักการ 10 ข้อที่เรารู้ว่าเป็นจริง” สื่อให้เห็นถึงจิตวิญญาณของวิธีการที่เราตั้งใจทำให้แปลกแหวกแนว ในปีต่อๆ มาบริษัทได้ขยายตัวอย่างรวดเร็ว โดยมีทั้งการว่าจ้างวิศวกร ตั้งทีมฝ่ายขาย และเลี้ยงสุนัขตัวแรกของบริษัทที่ชื่อว่าเจ้า Yoshka Google มีพนักงานล้นทะลักโรงจอดรถจนในที่สุดก็ขยับขยายไปยังที่ตั้งสำนักงานในปัจจุบัน (ที่เรียกกันว่า “Googleplex”) ในเมืองเมาน์เทนวิว มลรัฐแคลิฟอร์เนีย จิตวิญญาณในการสร้างสิ่งที่แตกต่างทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลงครั้งนั้น เช่นเดียวกับ Yoshka

การค้นหาคำตอบที่ดีกว่าอย่างไม่ลดละยังคงเป็นหัวใจสำคัญของทุกสิ่งที่เราทำ วันนี้ด้วยจำนวนพนักงานมากกว่า 60,000 คนใน 50 ประเทศ Google สร้างผลิตภัณฑ์หลายร้อยรายการที่มีผู้ใช้งานหลายพันล้านคนทั่วโลกตั้งแต่ YouTube และ Android ไปจนถึง Smartbox และที่ขาดไม่ได้อย่าง Google Search แม้ว่าเราจะทิ้งเซิร์ฟเวอร์ตัวต่อ Lego ไปแล้ว และเลี้ยงสุนัขในบริษัทเพิ่มอีก 2-3 ตัว แต่ความหลงใหลในการสร้างเทคโนโลยีเพื่อประโยชน์ของทุกคนยังคงอยู่เสมอ นับตั้งแต่ที่เราทำงานในหอพัก โรงจอดรถ มาจนถึงทุกวันนี้

กลับไปด้านบน